A falência do reator - THTR 300 O boletim informativo THTR
Estudos sobre THTR e muito mais. A lista detalhada do THTR
A pesquisa HTR O incidente THTR no 'Spiegel'

Este artigo é de "Der Spiegel" Semana 24 1986 -
Páginas 28, 29 e 30

*

PODER CENTRAL

Olhos brilhantes

O tipo de reator Hammer foi considerado como tendo um futuro promissor

- até o incidente no início de maio. Os operadores abafaram o colapso que os social-democratas do NRW têm, além de Kalkar, outra pilha problemática.

FA mudança começou silenciosamente no dia 4 de maio para o técnico de plantão no coração do reator de alta temperatura Hammer (THTR). O forno não estava nem funcionando na metade da velocidade.

Pouco depois das 15h do domingo de maio, o homem na sala de controle recebeu um pedido. Ele deveria manobrar 41 "elementos absorventes", esferas de grafite cheias de boro, que servem para moderar a reação em cadeia atômica, por meio de um tubo no chamado sistema de carga - um processo normal, com uma exceção.

O sistema automático só pode alimentar exatamente 60 bolas, nada menos. Por que deveria haver apenas 41 bolas desta vez não estava claro até o final da semana passada. Em todo caso, o número ímpar do "motorista da sala de controle", como é chamado o técnico de plantão no jargão do THTR, requer cuidados especiais. Ele teve que mudar o sistema para o modo manual. Isso só é permitido em situações de emergência e deve ser feito por um engenheiro especialista.

Porque a operação manual é complicada. Para colocar uma bola, mais de vinte regras devem ser seguidas exatamente. Cada alavanca de controle deve estar correta para que a bola alcance o núcleo do reator, que é resfriado com o gás nobre hélio. Um dos elementos absorventes introduzidos (diâmetro: seis centímetros) ficou preso na metade da tubulação. "Bala não reconhecida", relatou o computador.

O driver da mesa de controle voltou ao modo automático e tentou soprar a bola de bloqueio com alta pressão de gás. O que ele não percebeu a princípio: o hélio contaminado havia voado para a câmara de descompressão e então, através de uma válvula que havia sido aberta por engano, escapou pela chaminé para o exterior.

O secretário de controle informou:

"Concentração de atividade de aerossol na chaminé alta." As buzinas de alarme soaram e o computador enviou mais de vinte mensagens de erro. Os homens no reator, o supervisor de turno estavam a uma distância de grito do técnico, aparentemente não consideravam isso sério. O técnico, que experimentou o aparelho durante seis horas, disparou depois vinte ou trinta bolas absorvedoras para libertar o cano entupido novamente. Ele alternou entre a operação manual e automática várias vezes - todas sem sucesso.

A pressão era tão grande na abertura e no fechamento das fechaduras que todas as bolas empurradas depois se estilhaçaram. Às 21.40hXNUMX, fim do turno, o homem interrompeu o trabalho. Colegas, como mostra o livro de turnos, continuaram jogando a bola. Mas agora o braço que carregava os elementos redondos não podia mais ser movido. O sistema foi desligado durante a noite.

O que aconteceu no prédio do reator em Hamm-Uentrop no início de maio lembra as cenas pastelão de Charlie Chaplin em "Tempos Modernos": um homem luta com as armadilhas da tecnologia e perde. Mas o que as piadas inteligentes de Chaplin eram em Hamm era uma corrente de avarias que nenhum engenheiro poderia ter imaginado.

Mais de 100 toneladas de papel foram etiquetadas em 15 anos para a aprovação do THTR - com instruções de operação, documentos TÜV e planos de produção. Um incidente como o de 4 de maio não ocorre nele.

O que saiu da chaminé, uma estimativa de 90 milhões de Becquerel, foi apenas uma nuvem radioativa - sem comparação com Chernobyl. O que tornou o incidente um escândalo foi a tentativa da empresa de encobrir tudo.

Quando o colapso do reator ficou conhecido pouco a pouco na semana passada e o Ministro de Assuntos Econômicos da Renânia do Norte-Vestfália, Reimut Jochimsen, fechou a usina nuclear, um argumento preferido dos políticos nucleares da Alemanha Ocidental foi desvalorizado: que os reatores domésticos são os mais seguros no mundo. O acidente atingiu um empreendimento muito alemão, o chamado reator de leito de seixos, que técnicos de energia nuclear e políticos igualmente consideraram promissor * (veja abaixo "Quadro na página 29"). Especialmente porque os governantes sociais-democratas na Renânia do Norte-Vestfália contaram com esse tipo de reator. A preferência foi fundada na esperança de que a fábrica atômica Hammer pudesse um dia fornecer calor de processo para a gaseificação do carvão - um elemento essencial para o carvão e o estado industrial da Renânia do Norte-Vestfália.

Os principais social-democratas também lembram que o ex-chefe do sindicato da indústria de mineração, Adolf Schmidt, "sempre tinha olhos brilhantes" "quando se falava do THTR".

O ministro da Economia do NRW, Jochimsen, descreveu recentemente o desenvolvimento do reator como um "marco" no prefácio de um livro de trabalho. E na semana passada, o primeiro-ministro Johannes Rau, candidato do SPD a chanceler, disse que ainda considerava o reator de alta temperatura o " linha de reator mais segura "Ele estava" convencido ". O propagandista da proteção ambiental Jo Leinen, hoje ministro do meio ambiente do SPD de Saarland, chamou o forno favorito dos camaradas de Düsseldorf anos atrás" o reator estatal do governo estadual da Renânia do Norte-Vestfália ". No grupo parlamentar do SPD, surgiram temores na semana passada de que Rau e seus amigos ajudariam, se não fosse necessário, a confundir ainda mais a posição já incerta do SPD sobre a saída da energia nuclear.

Na decisão de se retirar do conselho executivo federal em 26 de maio, diz: "A participação da energia nuclear na geração de eletricidade será gradualmente reduzida". Rau concordou com isso. No entanto, ele apenas deixou seu grupo parlamentar em Düsseldorf passar o não - frase vinculativa: "Por isso (a energia nuclear) é responsável apenas por um período de transição." Na Comissão de Energia da NRW, o Ministro da Economia do Estado Jochimsen explicou a diferença da seguinte maneira: "Faz diferença se você é da oposição em Bonn ou se considera a política responsável por um país."

O SPD de Düsseldorf se vê em uma situação duplamente complicada após o acidente em Hamm. Depois do criador rápido em Kalkar, o THTR agora também se tornou um problema. "Não devemos ficar presos aqui", disse um membro do gabinete.

O especialista ambiental Volker Hauff disse que o reator desligado só poderia estar de volta à rede quando todas as questões de segurança tivessem sido examinadas minuciosamente e "uma ampla discussão pública ocorresse". O membro do Presidium Herta Däubler-Gmelin explicou: Teste para credibilidade do partido. "

O acidente nuclear mais recente poderia ter sido completamente coberto pela nuvem de Chernobyl, se não fosse por uma denúncia anônima de um funcionário do THTR. O estranho, provavelmente um funcionário sênior, tem fornecido informações direcionadas sobre os perigos na fábrica há meses.

Aparentemente, uma piscadela também chegou aos funcionários do Darmstadt Eco-Institute alternativo. No início de maio, seus especialistas determinaram durante medições perto do reator que três quartos da radiação - um total de 35000 Becquerel por metro quadrado - vinha do próprio THTR, apenas o resto dos ventos de Chernobyl.

Quando o ministro Jochimsen perguntou aos operadores ao meio-dia de 7 de maio, eles foram oprimidos. Ele ouviu: "Bobagem, não há nada nisso."

A resposta estava errada. Porque os responsáveis ​​já haviam descoberto em suas próprias medições naquela manhã que parte da radioatividade era mesmo caseira. A política de informações da empresa assumiu características quase soviéticas, foi fechada com tijolos e encoberta. Em 12 de maio, a empresa operadora anunciou por correio expresso a todos os membros do parlamento estadual de Düsseldorf que os rumores sobre problemas com o THTR não eram verdadeiros - eles "careciam" de qualquer "base": o THTR "funciona corretamente".

A essa altura, já havia muita coisa acontecendo em Hamm. Os detritos das bolas foram aspirados e o sistema de carregamento defeituoso reparado. O reator foi construído como uma aldeia Potemkin.

Quando um grupo de membros do FDP do parlamento estadual veio visitar em meados de maio, os políticos viram não um relatório de acidente, mas um filme publicitário que, na voz da porta-voz de Tagesschau, Dagmar Berghoff, exaltou as vantagens do leito de seixos reator. O Bielefelder Zeitung "Neue Westfälische" sobre a visita: "Radiant in - clean out novamente."

O Ministério da Economia de Düsseldorf já estava acompanhando os primeiros indícios de emissões radioativas. Os relatórios falsos da operadora não ficaram presos na burocracia, como inicialmente assumido, mas inicialmente foram verificados com muita folga. Somente quando o Öko-Institut informou ao público uma comissão governamental foi enviada a Hamm, e Jochimsen declarou na televisão que era um "encobrimento inacreditável" - o que levou o chefe da United Electricity Works, Klaus Knizia, a tomar uma ação legal O escândalo dividiu a autoridade de licenciamento e a operadora, e os social-democratas de Düsseldorf finalmente tiveram que reconhecer que seu THTR também é um reator nuclear perfeitamente normal e, portanto, vulnerável.

Talvez nem isso. No final da semana passada, um jornal da Kraftwerk-Union (KWU), subsidiária da Siemens, circulava entre os social-democratas de Düsseldorf. Diz que o reator de alta temperatura possui propriedades de segurança particularmente elevadas. No entanto, de acordo com os gerentes da KWU, eles "não deram frutos da maneira esperada" com o grande Hammer Meiler. E: uma melhoria na segurança "não foi alcançável".


"Ecologicamente correto em áreas metropolitanas"

Esperanças e falhas no reator de alta temperatura

ZTateando com uma expectativa esperançosa, os telespectadores assistem todas as semanas enquanto as bolas de plástico numeradas pretas caem do tambor de vidro através de um canal transportador para os sete tubos.

Algo assim, apenas com linhas transportadoras de quase quilômetros de extensão, como um tubo pneumático e, ao todo, 675 000 esferas de grafite do tamanho de bolas de tênis, é preciso imaginar o sistema de abastecimento e descarga do reator de alta temperatura de tório de 300 megawatts (THTR 300) em Hamm-Uentrop. Uma espécie de congestionamento ocorreu em uma das tubulações de abastecimento de hélio para o núcleo do reator - o fator desencadeante do incidente.

Esferas de grafite em vez das barras de combustível de urânio revestidas de aço normalmente usadas em reatores atômicos - essa foi a ideia central para o reator de alta temperatura projetado três décadas atrás pelo físico alemão e aluno de Heisenberg Rudolf Schulten. A ideia prometia uma série de vantagens econômicas e de segurança em comparação com os reatores de água leve amplamente usados:

Enquanto os reatores convencionais devem ser desligados regularmente para substituir os elementos de combustível gasto, o reator de alta temperatura pode ser operado continuamente; O combustível atômico (urânio altamente enriquecido e / ou tório) aprisionado nas esferas de grafite está em um ciclo constante através do reator, os elementos do combustível irradiado são constantemente substituídos por outros não utilizados (ver gráfico).

O calor gerado pela reação em cadeia atômica não é dissipado com água, mas com o gás nobre hélio, que é aquecido a quase 1000 graus e então passa seu calor para a turbina por meio de um ciclo de água-vapor secundário - com um muito maior grau de eficiência do que nas usinas nucleares convencionais.

No caso de uma falha do fluxo de gás hélio dissipador de calor, o núcleo do reator não sobreaquece teoricamente, mas a saída do reator cai automaticamente para cerca de quinhentos da produção nominal; De acordo com os operadores, o derretimento dos elementos de combustível é, portanto, dificilmente possível no THTR.

Em 1987, o primeiro minirreator (15 MW) baseado no princípio de leito de seixos foi conectado à rede na instalação de pesquisa nuclear de Jülich. Funcionou satisfatoriamente por vários anos, até que ocorreu um acidente inesperado em 1978: 25 toneladas de água invadiram o reator de teste, uma primeira indicação de que esse tipo de reator também não era à prova de falhas.

A eletricidade atômica do reator de alta temperatura deveria custar 1,5 pfennigs por quilowatt-hora, calculou seu inventor Schulten no final da década de XNUMX - muito menos do que a eletricidade do carvão e quase tanto quanto a eletricidade atômica dos reatores de água leve. Mas o THTR deve, novamente devido ao seu princípio técnico diferente, ser superior às pilhas atômicas comuns em dois aspectos:

O gás hélio, que é levado a altas temperaturas no reator, pode ser usado, ao contrário da água de refrigeração, não apenas para gerar eletricidade, mas também como o chamado calor de processo - por exemplo, para liquefação de carvão ou outros processos intensivos em energia. na indústria química.

Reatores de leito de seixos relativamente pequenos não devem apenas fornecer eletricidade em áreas urbanas, mas também aquecimento urbano.

Seus defensores elogiaram o reator de leito de seixo como "particularmente seguro e ecologicamente correto"; suas vantagens, foi dito em 1972 em uma "informação de projeto" do operador Uentrop, "poderia ser usado ao escolher futuras localizações de reatores em áreas densamente povoadas".

O reator de teste construído em Jülich inicialmente parecia confirmar as supostas vantagens de segurança. Porém, ao tentar construir um reator do mesmo tipo com 20 vezes a capacidade de uma usina de grande porte, os problemas e os custos aumentaram. Em vez dos cinco anos estimados de construção, eram quase 15; em vez dos 690 milhões de marcos originalmente estimados, o reator acabou devorando mais de quatro bilhões de marcos em custos de construção.

Até agora, o reator ficou parado 21 vezes, às vezes um gerador de emergência falhou, às vezes um exaustor ou sensores defeituosos relataram "temperaturas muito altas" na sala do reator.

Também houve problemas técnicos com o carregamento do reator. As esferas de grafite - entre as quais sempre há tubos vazios e vários "elementos absorvedores" cheios de boro para moderar o fogo Meiler - mostraram-se resistentes no protótipo Pushing balls, este se tornou o ponto fraco: Ao contrário de todas as previsões, as bolas quebra em pilhas - desde setembro de 675, ocorreram 000 quebras.

(Nota: até o descomissionamento havia 8000 bolas de elemento de combustível que quebraram!)

THTR 300 Thorium reator de alta temperatura, reator de leito de seixos
Gostaria de expressar meus agradecimentos a "Spiegel" pelas cópias dos artigos sobre o tópico THTR.

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