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La ricerca HTR L'incidente THTR nello 'Spiegel'

Questo articolo è tratto da "Der Spiegel" Settimana 24 1986 -
Pagine 28, 29 e 30

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POTENZA DEL NUCLEO

Occhi luccicanti

Si pensava che il tipo di reattore Hammer avesse un futuro promettente

- fino all'incidente all'inizio di maggio. Gli operatori hanno messo a tacere il crollo che i socialdemocratici del NRW hanno, oltre a Kalkar, un altro mucchio problematico.

FIl turno è iniziato in sordina il 4 maggio per il tecnico in servizio nel cuore del reattore ad alta temperatura di Hammer (THTR). Il forno non funzionava nemmeno a metà velocità.

Poco dopo le 15 di questa domenica di maggio, l'uomo nella sala di controllo ha ricevuto un ordine. Avrebbe dovuto manovrare 41 "elementi assorbitori", sfere di grafite riempite di boro, che servono a moderare la reazione a catena atomica, attraverso un tubo nel cosiddetto sistema di carica - un processo normale, con un'eccezione.

Il sistema automatico può alimentare solo esattamente 60 palline, nientemeno. Perché ci dovrebbero essere solo 41 palle questa volta non era chiaro fino alla fine della scorsa settimana. In ogni caso, il numero dispari del “conducente di sala controllo”, come viene chiamato in gergo il tecnico di turno THTR, richiedeva particolari accorgimenti. Ha dovuto commutare il sistema in modalità manuale. Questa operazione è consentita solo in caso di emergenza e deve essere eseguita da un tecnico specializzato.

Perché l'operazione manuale è complicata. Per piazzare una palla, devono essere seguite esattamente più di venti regole. Ogni maniglia di controllo deve essere corretta se la sfera deve raggiungere il nocciolo del reattore, che viene raffreddato con il gas nobile elio. Uno degli elementi assorbenti introdotti (diametro: sei centimetri) si è incastrato a metà nel sistema di tubazioni. "Proiettile non riconosciuto", riferì il computer.

L'autista del banco di controllo è tornato alla modalità automatica e ha cercato di spazzare via la palla che bloccava con un'alta pressione del gas. Quello che all'inizio non si accorse: l'elio contaminato era volato nella camera di equilibrio e poi, attraverso una valvola che era stata aperta per errore, era fuggito nel camino verso l'esterno.

L'addetto al controllo ha informato:

"La concentrazione di attività dell'aerosol nel camino è alta." Il sirena d'allarme è scattato, il computer ha inviato più di venti messaggi di allarme. Gli uomini nel reattore, il capoturno era a poca distanza dal tecnico, a quanto pare non lo consideravano grave. Il tecnico, che ha provato il dispositivo per sei ore, ha sparato venti o trenta palline assorbenti per liberare di nuovo il tubo intasato. È passato più volte dal funzionamento manuale a quello automatico, il tutto senza successo.

La pressione era così grande dall'apertura e dalla chiusura delle serrature che tutte le palle spinte dopo furono frantumate. Alle 21.40:XNUMX, fine turno, l'uomo ha smesso di lavorare. I colleghi, come mostra il libro dei turni, hanno continuato a giocare la palla. Ma ora il braccio che portava gli elementi rotondi non poteva più essere mosso. Il sistema è stato spento durante la notte.

Quello che è successo nell'edificio del reattore di Hamm-Uentrop all'inizio di maggio ricorda le scene farsesche di Charlie Chaplin in "Tempi moderni": un uomo lotta con le insidie ​​della tecnologia e perde. Ma ciò che le battute intelligenti di Chaplin erano in Hamm era una catena di guasti che nessun ingegnere avrebbe potuto immaginare.

Più di 100 tonnellate di carta sono state etichettate in 15 anni per l'approvazione del THTR - con istruzioni per l'uso, documenti TÜV e piani di produzione. In essa non si verifica un incidente come quello del 4 maggio.

Quello che è uscito dal camino, circa 90 milioni di Becquerel, era solo una nube radioattiva - nessun confronto con Chernobyl. Ciò che ha reso l'incidente uno scandalo è stato il tentativo della compagnia di insabbiare tutto.

Quando la settimana scorsa il guasto del reattore è diventato noto poco a poco e il ministro dell'economia della Renania settentrionale-Vestfalia Reimut Jochimsen ha chiuso la centrale nucleare, un argomento preferito dai politici nucleari della Germania occidentale è stato svalutato: che i reattori domestici sono i più sicuri al mondo. L'incidente ha colpito uno sviluppo molto tedesco, il cosiddetto reattore a letto di ciottoli, che sia i tecnici nucleari che i politici consideravano promettente * (vedi sotto "Riquadro a pagina 29"). Tanto più che i socialdemocratici al potere nel Nord Reno-Westfalia si erano affidati a questo tipo di reattore. La preferenza è stata fondata nella speranza che la fabbrica atomica Hammer potesse un giorno fornire calore di processo per la gassificazione del carbone, un elemento essenziale per lo stato carbonifero e industriale del Nord Reno-Westfalia.

I principali socialdemocratici ricordano anche che l'ex capo del sindacato dell'industria mineraria, Adolf Schmidt, "aveva sempre gli occhi lucidi" "quando si parlava del THTR".

Il ministro dell'Economia del NRW Jochimsen ha recentemente descritto lo sviluppo del reattore come una "pietra miliare" nella prefazione a un libro di lavoro. E la scorsa settimana, il primo ministro Johannes Rau, il candidato cancelliere dell'SPD, ha affermato di considerare ancora il reattore ad alta temperatura come il " linea di reattori più sicura Ne era "convinto" Il propagandista della protezione ambientale Jo Leinen, oggi ministro dell'ambiente SPD del Saarland, ha definito anni fa il forno preferito dai compagni di Düsseldorf "il reattore statale del governo dello stato del Nord Reno-Westfalia". Nel gruppo parlamentare dell'SPD, la scorsa settimana sono emersi timori che Rau ei suoi amici avrebbero, se non necessario, contribuito a offuscare ulteriormente la posizione già poco chiara dell'SPD sull'uscita dall'energia nucleare.

Nella decisione di dimettersi dall'esecutivo federale il 26 maggio si afferma: "La quota di energia nucleare nella produzione di elettricità verrà gradualmente ridotta". Rau ha acconsentito. Tuttavia, ha lasciato che il suo gruppo parlamentare a Düsseldorf passasse il no. -frase vincolante: "Ecco perché (l'energia nucleare) è responsabile solo per un periodo di transizione". Nella Commissione per l'energia della NRW, il ministro statale dell'economia Jochimsen ha spiegato la differenza come segue: "Fa differenza se sei all'opposizione a Bonn o se ritieni la politica responsabile di un paese".

L'SPD di Düsseldorf si trova in una situazione doppiamente difficile dopo l'incidente di Hamm. Dopo l'allevamento veloce di Kalkar, ora anche il THTR è diventato un problema. "Non dovremmo rimanere bloccati qui", ha detto un membro del gabinetto. "

L'esperto ambientale Volker Hauff ha affermato che il reattore spento potrebbe tornare sulla rete solo se tutte le questioni relative alla sicurezza fossero state esaminate a fondo e "si fosse svolta un'ampia discussione pubblica". Il membro del Presidio Herta Däubler-Gmelin ha spiegato: Test per la credibilità del partito".

L'incidente nucleare più recente potrebbe essere stato completamente coperto dal cloud di Chernobyl se un dipendente di THTR non avesse fornito una soffiata anonima. Lo sconosciuto, probabilmente un impiegato anziano, da mesi fornisce informazioni mirate sui pericoli dell'impianto.

A quanto pare un occhiolino ha raggiunto anche i dipendenti dell'eco-istituto alternativo di Darmstadt. All'inizio di maggio, i suoi esperti hanno determinato durante le misurazioni vicino al reattore che tre quarti della radiazione - per un totale di 35000 Becquerel per metro quadrato - provenivano dallo stesso THTR, solo il resto dai venti di Chernobyl.

Quando il ministro Jochimsen ha chiesto agli operatori a mezzogiorno del 7 maggio, sono stati appesantiti. Ha avuto modo di sentire: "Sciocchezze, non c'è niente".

La risposta era sbagliata. Perché i responsabili avevano già scoperto nelle loro misurazioni quella mattina che parte della radioattività era in realtà prodotta in casa. La politica informativa dell'azienda ha assunto caratteristiche quasi sovietiche, è stata murata e insabbiata. Il 12 maggio, la società operativa ha annunciato per posta espressa a tutti i membri del parlamento statale di Düsseldorf che le voci sui problemi con il THTR non erano vere - "mancavano" di qualsiasi "base": il THTR "funziona correttamente".

A questo punto c'erano già molte cose ad Hamm. I detriti dalle sfere sono stati aspirati e il sistema di caricamento difettoso riparato. Il reattore è stato costruito come un villaggio Potemkin.

Quando un gruppo di membri dell'FDP del parlamento statale è venuto in visita a metà maggio, ai politici non è stato mostrato un rapporto sull'incidente, ma un film pubblicitario che, con la voce della portavoce di Tagesschau Dagmar Berghoff, ha esaltato i vantaggi del reattore a letto di ciottoli . Il Bielefelder Zeitung "Neue Westfälische" durante la visita: "Radiante dentro - ripulisci di nuovo".

Il ministero dell'Economia di Düsseldorf stava già dando seguito alle prime indicazioni di emissioni radioattive. Le false segnalazioni dell'operatore non sono rimaste incastrate nella burocrazia, come inizialmente ipotizzato, ma sono state inizialmente controllate con troppa lentezza. Solo quando l'Öko-Institut ha informato il pubblico è stata inviata una commissione governativa ad Hamm e Jochimsen ha dichiarato in televisione che si trattava di un "incredibile insabbiamento" - che ha spinto il capo della United Electricity Works, Klaus Knizia, a intraprendere un'azione legale Lo scandalo ha diviso l'autorità concedente e l'operatore, ei socialdemocratici di Düsseldorf hanno dovuto finalmente riconoscere che il loro THTR è anche un reattore nucleare perfettamente normale e quindi vulnerabile.

Forse nemmeno quello.Alla fine della scorsa settimana, un giornale della Kraftwerk-Union (KWU), una filiale della Siemens, stava circolando tra i socialdemocratici di Düsseldorf. Dice che al reattore ad alta temperatura sono state conferite proprietà di sicurezza particolarmente elevate. Tuttavia, secondo i dirigenti della KWU, "non si sono concretizzati nel modo previsto" con il grande Hammer Meiler. E: un miglioramento della sicurezza "non era realizzabile".


"Ecologico nelle aree metropolitane"

Speranze e fallimenti nel reattore ad alta temperatura

ZBrancolando con speranzosa anticipazione, i telespettatori guardano ogni settimana le palline di plastica numerate nere che cadono dal tamburo di vetro attraverso un canale di trasporto nei sette tubi.

Qualcosa del genere, solo con linee di trasporto lunghe quasi un chilometro come un tubo pneumatico e tutto sommato 675 000 sfere di grafite delle dimensioni di palline da tennis, si deve immaginare il sistema di alimentazione e scarico del reattore ad alta temperatura al torio da 300 megawatt (THTR 300) a Hamm-Uentrop. Una sorta di ingorgo si è verificato in uno dei tubi di alimentazione pieni di elio al nocciolo del reattore - il fattore scatenante dell'incidente.

Sfere di grafite al posto delle barre di combustibile all'uranio rivestite di acciaio solitamente utilizzate nei reattori atomici: questa era l'idea centrale per il reattore ad alta temperatura progettato tre decenni fa dal fisico tedesco e studente di Heisenberg Rudolf Schulten. L'idea prometteva tutta una serie di vantaggi economici e di sicurezza rispetto ai reattori ad acqua leggera altrimenti ampiamente utilizzati:

Mentre i reattori convenzionali devono essere spenti regolarmente per sostituire gli elementi di combustibile esaurito, il reattore ad alta temperatura può funzionare continuamente; Il combustibile atomico (uranio altamente arricchito e/o torio) intrappolato nelle sfere di grafite è in un ciclo costante attraverso il reattore, gli elementi di combustibile esaurito vengono costantemente sostituiti da quelli inutilizzati (vedi grafico).

Il calore generato dalla reazione a catena atomica non viene dissipato con l'acqua, ma con il gas nobile elio, che viene riscaldato fino a quasi 1000 gradi per poi passare il suo calore alla turbina tramite un ciclo secondario acqua-vapore - con un grado di efficienza rispetto alle centrali nucleari convenzionali.

In caso di guasto del flusso di gas elio dissipatore di calore, il nocciolo del reattore non si surriscalda teoricamente, ma la potenza del reattore scende automaticamente a circa cinquecentesimo della potenza nominale; Secondo gli operatori, la fusione degli elementi di combustibile è quindi difficilmente possibile al THTR.

Nel 1987, il primo minireattore (15 MW) basato sul principio del letto di ciottoli è stato collegato alla rete nell'impianto di ricerca nucleare di Jülich. Ha funzionato in modo soddisfacente per diversi anni fino a quando si è verificato un incidente imprevisto nel 1978: 25 tonnellate di acqua hanno fatto irruzione nel reattore di prova, una prima indicazione che anche questo tipo di reattore non era a prova di guasto.

L'elettricità atomica dal reattore ad alta temperatura dovrebbe costare 1,5 pfennig per kilowattora, calcolò il suo inventore Schulten alla fine degli anni 'XNUMX, molto meno dell'elettricità dal carbone e circa quanto l'elettricità atomica dai reattori ad acqua leggera. Ma il THTR dovrebbe, sempre per il suo diverso principio tecnico, essere superiore alle comuni pile atomiche sotto due aspetti:

Il gas elio, che viene portato a temperature così elevate nel reattore, può essere utilizzato, a differenza dell'acqua di raffreddamento, non solo per generare elettricità, ma anche come cosiddetto calore di processo, ad esempio per liquefare il carbone o per altri prodotti ad alta intensità energetica. processi nell'industria chimica.

I reattori a letto di ciottoli relativamente piccoli non dovrebbero fornire solo elettricità nelle aree urbane, ma anche il teleriscaldamento.

I suoi sostenitori hanno elogiato il reattore a letto di ciottoli come "particolarmente sicuro e rispettoso dell'ambiente"; i suoi vantaggi, ha affermato nel 1972 in una "informazione sul progetto" dell'operatore Uentrop, "potrebbero essere utilizzati nella scelta delle future posizioni del reattore in aree densamente popolate".

Il reattore di prova costruito a Jülich sembrava inizialmente confermare i presunti vantaggi in termini di sicurezza. Tuttavia, quando si cercava di costruire un reattore dello stesso tipo con 20 volte la capacità di un impianto su larga scala, i problemi ei costi aumentavano. Invece dei cinque anni stimati di costruzione, erano quasi 15; invece dei 690 milioni di marchi originariamente stimati, il reattore alla fine ha divorato più di quattro miliardi di marchi in costi di costruzione.

Finora il reattore è rimasto fermo 21 volte, a volte un generatore di emergenza si è rotto, a volte una ventola di scarico o sensori difettosi hanno segnalato "temperature troppo alte" nella sala del reattore.

Ci sono stati anche problemi tecnici con il caricamento del reattore. Le sfere di grafite - tra cui ci sono sempre tubi vuoti e diversi "elementi assorbitori" riempiti di boro per moderare il fuoco Meiler - si erano rivelate resistenti nel prototipo Pushing balls, questo è diventato il punto debole: contrariamente a tutte le previsioni, le sfere rotture in cumuli - dal settembre 675 ci sono state 000 interruzioni.

(Nota: fino allo smantellamento c'erano 8000 palline dell'elemento combustibile che si sono rotte!)

THTR 300 Reattore ad alta temperatura al torio, reattore a letto di ciottoli
Vorrei esprimere i miei ringraziamenti a "Spiegel" per le copie degli articoli sull'argomento THTR.

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